Les CM2B au laboratoire de sciences : que produire à partir des écorces d'orange ? - Lycée Français Molière

Dans le cadre de la quinzaine Eco-Ecole, les élèves de CM2 B se sont rendus mardi 20 mai au laboratoire de Sciences pour réaliser durant deux heures des expériences de chimie, encadrés par leur professeur Mme Moreno et par deux professeurs de physique-chimie du lycée Mme Trouillet et M. Thirard. Il s’agissait de produire de l’huile essentielle d’orange à partir de la peau des fruits, par un procédé ancestral appelé « hydrodistillation ».

Tout le monde a commencé par mettre sa blouse pour se protéger comme de vrais chimistes. Les élèves ont d’abord pelé les fruits et mixé les zestes avec des mixeurs électrique. C’était une partie périlleuse car il ne fallait pas se couper ! Cela fait, nos jeunes scientifiques ont versé un mélange d’eau et de zestes dans un dispositif expérimental complexe qui comportait des tas de récipients en verre … comme pour fabriquer une potion magique ! Les professeurs ont mis en marche le dispositif et les élèves ont pu alors observer comment la vapeur d’eau entraînait avec elle les gouttelettes d’huile essentielle contenues dans l’écorce des fruits. Au bout de presque une heure de chauffage, la précieuse huile essentielle était préparée. Il a fallu la séparer de l’eau avec une ampoule à décanter. Il n’y en avait pas beaucoup malgré tout le travail réalisé mais tout le monde a passé un bon moment au laboratoire et surtout, a vu que la peau des oranges (que l’on jette à la poubelle après avoir mangé le fruit) recélait un véritable trésor !