Roseta et Philae au lycée Molière

Roseta et Philae au lycée Molière

Quand le conte devient réalité !

Rosetta est une sonde spatiale partie de terre il y a 10 ans pour un très long voyage à travers l’espace. Elle a rejoint une comète Tchourioumov-Guérassimenko. Elles vont voyager côte à côte pendant plus d’un an. Cela permettra à Rosetta de mieux connaître la vie des comètes et de donner aux Terriens beaucoup d’informations importantes sur la naissance des planètes.

Rosetta a emmené avec elle un autre petit robot « Philae » qui doit se poser sur Tchourioumov-Guérassimenko mercredi soir. Ce sera difficile mais on espère que Philae « atterrira » en douceur sur le sol de la comète pour mener à bien toutes les expériences prévues.

Cette mission constitue un projet phare pour l’ESA qui y a investi plus d’un milliard d’euros. Le comité scientifique européen a décidé sa construction en 1993, après l’abandon d’un projet commun avec la NASA, avec pour objectif d’approfondir notre connaissance du processus de formation du Système solaire dont les comètes constituent des vestiges.

Rosetta est la sixième sonde spatiale destinée à observer une comète à faible distance, mais elle est la première à poser un atterrisseur sur son noyau. La mission représente à plusieurs titres un défi technique :

  • La distance entre la Terre et la comète requiert une autonomie de la sonde durant les phases critiques.
  • L’atterrisseur doit pouvoir réussir à se poser sur un noyau cométaire dont la constitution et le comportement sont inconnus.
  • La sonde doit survivre sur les plans thermique et énergétique aux grandes variations d’amplitude de l’éclairage solaire imposées par sa trajectoire

Voilà en quelques lignes l’histoire extraordinaire que Nicolas Altobelli, Planétologue à l’Agence Spatiale Européenne (ESA) qui a participé à cette mission, est venu raconter aux élèves des classes élémentaires ce vendredi. Ses exposés ont allumé des étoiles dans les yeux des petits et des grands !

Un grand MERCI à cet ambassadeur de Rosetta et Philae qui a su transmettre sa passion au plus grand nombre.

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